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Virtuous Indecisiveness: Structural Moral Ambivalence and the Tentative Implementation of Non-Invasive Prenatal Testing in Japan

By Tsipy Ivry, Maki Ogawa, Jun Murotsuki

Cite As:
Ivry, Tsipy, Maki Ogawa, and Jun Murotsuki. 2023. “Virtuous Indecisiveness: Structural Moral Ambivalence and the Tentative Implementation of Non-Invasive Prenatal Testing in Japan.” Cultural Anthropology 38, no. 2: 171–197.


Anthropological engagement with moralities and ethics assumes that people evaluate themselves and others according to their notions of good and bad; yet little is known about how people evaluate the quality of their deliberations. Such evaluations of the seriousness of ethical deliberations prevail in Japan’s genetic counseling for pregnant couples considering NIPT, a maternal blood test early in pregnancy that does not endanger the pregnancy but might lead to termination dilemmas. These deliberations are based on the idea that the ambivalence over whether to provide or undergo a potentially selective test is virtuous. This article examines how Japanese policymakers, medical professionals, genetic counselors, and pregnant couples make decisions within social settings that valorize indecisiveness. Ambivalence emerges as the cognitive skill of seeing complexity clearly. How people and their ethnographers evaluate the quality of ethical deliberations is essential to contemplate if we are to understand how people seek to lead a moral life.


道徳と倫理への人類学的な関与は、人々が善悪の概念に従って自分自身や他人を評価することを前提としている。 しかし、人々がその討議の良し悪しをどのように評価しているかについてはほとんど知られていない。このような倫理討議の深刻な評価は、妊娠を危険にさらすことはないが中絶のジレンマにつながる可能性のある妊娠初期の母体血液検査である NIPT を検討している妊娠中のカップルに対する日本の遺伝カウンセリングでは一般的である。これらの討議と躊躇いは、潜在的に選択的なテストを提供したり受けたりすることが道徳にかなっているのかどうかという両価性の考えに基づいている。 この論文では、日本の政策立案者、医療専門家、遺伝カウンセラー、および妊娠中のカップルが、決断をためらうことに評価する社会環境の中でどのように決定を下すのかを調べる。両価性は、複雑さを明確に見る認知スキルとして現れる。 人々とその民族誌学者が倫理的審理の質をどのように評価するのかは、人々がどのように道徳的な生活を送ろうとしているのかを理解し熟考することが不可欠だ。


ethicalization; ambivalence; virtue; prenatal diagnosis; genetic counseling; reproductive decisions; local moralities and ethics; Japan; 倫理化; 両価性; 美徳; 出生前診断; 遺伝カウンセリング; 生殖決定; 地域の道徳と倫理; 日本


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